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扭转气候危机刻不容缓

《自然》与全球250多家新闻媒体共同响应“即刻报道气候变化”倡议,聚焦立即采取行动的迫切性。

没有什么比最后期限更让人神经紧绷了。这一点,随便问一名记者或是在政府部门工作的人就知道了。在某种程度上,政客与气候变化之间的故事就是一则决策者迟迟不愿做出艰难抉择的故事。但是,这种拖延应该到此为止了。随着零点时刻的迫近,不能再对气候变化问题视若无睹了。现在就要行动起来。

联合国气候峰会将于9月23日召开,气候活动家也将组织为期一周的全球罢工活动。联合国气候峰会将于9月23日召开,气候活动家也将组织为期一周的全球罢工活动。
正因为如此,《自然》加入了世界媒体合作组织的“即刻报道气候变化”(Covering Climate Now)倡议。从9月15日开始,在一周的时间内,《自然》与250多家新闻媒体会密集报道气候变化,总计将覆盖十几亿的受众(《自然》的报道内容见文末,本周也将持续更新)。

几十年来,和许多其它期刊一样,《自然》以及“自然”系列的出版物一直在报道气候变化的科学研究和相关政策。我们的记者曾报道了1988年政府间气候变化专门委员会(IPCC)在瑞士日内瓦举行的首次会议;我们的新闻、专家评论和科学研究也坚持揭示气候变暖的后果,探索人类潜在的适应方法。

去年,IPCC发出警告称,将全球变暖限制在较工业化前水平1.5 °C之内将是一项艰巨的任务,完成这项任务要求到2030年将温室气体排放量削减一半。单单是向可再生能源的过渡,每年就要耗费2.4万亿美元。但是,如果不采取重大措施,到本世纪末地球气温或将升高3 °C以上,更加严重的灾难性事件也将频频上演,包括极端天气、海平面上升和干旱。目睹气温记录屡屡被打破,气象科学家不由地心生绝望:眼睁睁地看着自然世界不断恶化;政府首脑面对无可争议的证据却一直无所作为。

各国领导人一直在拖延时间——很大程度上是为了保护化石燃料行业。但是,行动窗口在不断缩小,我们必须尽快做出改变。“即刻报道气候变化”活动将持续到9月23日,即联合国气候峰会在纽约召开之际。本次会议将由联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯(António Guterres)主持,他向各国领导人发出的信息是:只有坚定承诺将全面落实可持续发展的人才可以出席。在联合国气候峰会召开的当周,一群气候活动家和年轻人将组织一周的全球性罢工。

  刻不容缓

“即刻报道气候变化”是一项不同于以往、目标宏大的及时倡议,得到了积极响应。特别是它罕见地将平日里互为竞争对手的各大媒体联合起来,向着一个共同的目标而努力。

我们曾经有一篇文章揭示了各国履行2015年《巴黎协定》义务的情况。不幸的是,尽管各国承诺大幅减少温室气体排放,实际上排放量却在持续攀升。唯一值得欣慰的是,可再生能源的增速高于化石燃料能源的增速。但是,化石燃料能源仍在高速增长,占全球能源供应的份额也远远超出可再生能源。

各国还承诺投入大笔资金来处理气候问题,但是实际情况也是喜忧参半。2017年的气候融资超过5000亿美元,但是大部分都是由富裕国家的政府和代表这些政府的企业使用的。与之相比,同年有570亿美元的公共资金从发达国家流向发展中国家,其中大约四分之三为贷款,而非补助。若无更进一步的财务援助,制造碳污染最少的国家将损失最大。

急事需要急办,新的理念正在不断涌现。在全球范围内,立法者纷纷拥抱“绿色新政”计划(Green New Deal),该计划旨在通过大笔公共投资为全部经济领域去碳化,而不局限于能源领域。绿色新政的目标定的很高,不仅要快速终结化石能源,还要求各国恢复该部分经济——主要为能源和基础设施融资;由于某些原因,在将近40年的时间里,许多国家的公共部门在这些领域都不甚活跃。

这个计划具有争议性。美国宾夕法尼亚州立大学地球系统科学中心主任Michael Mann赞同绿色新政,但认为不应低估市场的力量。相反,英国曼彻斯特大学廷德尔气候变化研究中心的Kevin Anderson则认为,现在已经没有时间实现他所谓的“自由市场经济渐进式去碳化”。环保律师Farhana Yamin的看法则更彻底。过去30年,她做过学者,也担任过政府和联合国顾问以及IPCC成员。现在,她加入了“反抗灭绝”(Extinction Rebellion)的非暴力抵抗运动,并解释了为什么直接行动是我们仅有的出路了。

全球各地的个体和组织,包括《自然》的出版商施普林格·自然也在想方设法来减少出行等方面的碳排放。生物学家Olivier Hamant、Timothy Saunders和Virgile Viasnoff构思了一个旨在让各种会议更加可持续的“七点方案”,比如会议组织方可以考虑减少会议次数,但是延长会议时间,增加会议深度。他们也向实验室项目负责人(PI)提出了建议:选择速度较慢的交通工具,并让年轻同事代替他们出差。

上个月,少年气候活动家Greta Thunberg就是这么做的,她用两个星期的时间,乘帆船跨越大西洋抵达纽约,参加即将召开的联合国气候峰会。一面船帆上写着“团结在科学周围”。与齐心响应“即刻报道气候变化”的同仁一样,我们与那些支持气候变化共识的人也站在一起。但是,我们不能再犹豫了,马上行动起来吧!

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