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预防过敏,就要从小喂易过敏的食物

没有几样东西比饮食建议更短暂易变了。12年前,如果新晋父母担心孩子对花生、鸡蛋等常见饮食过敏原过敏,标准建议是在孩子三岁前尽可能避开这些东西。但研究表明,这么做没什么用。于是,美国儿科学会(AAP)在2008年放弃了这条建议。

在今年4月发布的最新报告中,AAP则完全颠覆了这条建议——至少在花生上是这样。AAP建议,对于高风险儿童(有严重湿疹或鸡蛋过敏的儿童),应该在4到6个月大时系统地喂食对婴儿安全的花生制品,以此预防过敏现象。有轻度至中度湿疹的儿童应该在6个月左右接受这类产品。

《预防过敏,就要从小喂易过敏的食物》

这并不是异想天开,而是基于一些大型随机研究的结果给出的建议。这些研究的首字母缩写显得有些可爱。有一项研究叫做LEAP(Learning Early About Allergy,尽早了解过敏),结果在2015公布。这项研究发现,在4到11个月间给高风险的婴儿喂食花生制品,可以让5岁时发生花生过敏的几率降低81%(比较对象为风险相同但没有接触花生的婴儿)。

另一项名为EAT(Enquiring About Tolerance,探究耐受),结果在2016年公布。研究发现,如果家长严格遵循在3到6个月时给健康的以母乳喂养的婴儿喂食花生蛋白、鸡蛋和其他4种易过敏的食物,到3岁时婴儿会的过敏患病率会降低67%(与对照组儿童相比)。该研究中,对花生过敏的预防效果最显著:对照组的过敏率为2.5%,干预组的过敏率则降至0。

但AAP十分严格,还需要等待关于鸡蛋的更多数据。美国西奈山伊坎医学院的儿科、变态反应与免疫学教授斯科特·西歇雷尔(Scott Sicherer)表示:“在一件事没有特别好的证据时,我们并不想建议人们去做。”在今年4月发表的那项报告中,他也是作者之一。

食物过敏为什么会发生、为什么会变得这么普遍,这两个问题依然有待进一步研究。而过敏和湿疹(过敏的重要风险因素)都在变多。2010年,西歇雷尔和同事做了一项研究,发现儿童过敏的患病率从1997年到2008年涨了3倍多,从0.6%升至2.1%。

英国伦敦国王学院的儿科变态反应教授吉迪恩·拉克(Gideon Lack)是LEAP和EAT两项研究的参与者,他提出了重要的理论,试图解释过敏如何发生以及湿疹在其中的作用。“双重过敏原暴露假说”认为,我们之所以能够耐受食物,是因为我们从口腔将食物成分引入了消化道的免疫系统。但假如一个孩子第一次接触某种食物时,是通过湿疹破坏的皮肤进入身体,就会激起过敏反应。小鼠研究强烈支持这个观点,但在人类相关的研究中,得到的都还是间接证据。

拉克指出,花生过敏常发生在环境中广泛存在花生的国家,芥菜籽过敏发生在钟情于芥末的法国,荞麦过敏则发生在热爱荞麦面的日本。拉克认为,“家长们吃了这些食物以后,触碰或亲吻孩子,这些食物分子就有可能通过皮肤进入体内。”现代社会过于强调清洁,也可能影响了过敏现象。拉克表示,“我们总给婴儿和小孩子洗澡,这有可能破坏了皮肤的屏障。”

有8种食物引起了90%的食物过敏:牛奶、鸡蛋、鱼、贝类、树坚果、花生、小麦和大豆。拉克提到,有些科学家相信,之所以会引发过敏,是因为这些食物含有的一些蛋白质,在消化、加热和pH变化时也异常稳定,因此更容易引起免疫反应。

在预防花生过敏时,已经确立了早期饮食暴露法,这种方法或许对于其他食物也有效。不过,说起来容易做起来难,在EAT研究中,家长需要每周至少给孩子4克每种易过敏食物。很多人发现,要背弃纯母乳的喂养方式是个挑战。正如拉克观察到的,“给非常小的宝宝喂固体食物,并不是我们文化中的一部分。”

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